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这张小小的纸片是如何影响了元帝国的命运
作者:admin      发布时间:2022-03-16

  在中国人的历史中,元朝是个极为特殊的存在。一方面,忽必烈定都北京,建立元朝,联合漠南蒙古各部,与阿里不哥抗衡,主动拥抱中原汉文化,从文化认同上,元是中国历史不可分割的一块。另一方面,蒙古人为更好地维护统治,实行了较为严格的“四等人制”,人为地限制各个民族的融合交流,避免蒙古人遭遇鲜卑式的同化命运。某种意义上,元朝是忽必烈的二次创业,摒弃了蒙古帝国传统的“可汗制度”,他要做中原之王。从此,元帝国与金帐汗国、察合台汗国、窝阔台汗国、伊儿汗国走上了不同的发展道路。

  元帝国时期,百姓生活的好吗?《马可波罗游记》也许是最好的说明:元帝国横跨万里,拥有富丽堂皇的宫殿,人潮涌动的街道,各种肤色、各种打扮的贵妇人穿着名贵的丝绸在争奇斗艳,即使是普通百姓家,也是粮食充盈,一派祥和景象。无论马可波罗先生是否真的到过中国,还是道听途说,毫无疑问,这本书为我们提供了一个视角去观察那个时代。

  如果说唐朝是中国历史上最为开放的时代,那么元朝不遑多让。“上帝之鞭”的蒙古帝国用铁蹄征服了一切他们所能到达的版图,也第一次真正意义上实现了全球贸易。在元帝国,你会发现各种服装打扮、各种宗教信仰、各种阶级的人在谈笑风生,丝毫没有违和感。今天的回族就是那个时代形成的,他们有的是阿拉伯人在中国定居的后人,有的是信仰伊斯兰教的汉人。宗教自由、是那个时代最为广大的共识,民主和自由的概念早已存在这边土地上了。

  元朝作为当时最为庞大的帝国,社会结构呈现多元化特征,社会分工明确。蒙古人负责军事,保卫边疆,维持社会治安等工作。汉人则主要从事生产,包括农业和手工业生产,向政府缴纳较低比例的农业税收。阿拉伯人善于经商,向元朝缴纳一定的工商业税收。元朝时期,并没有宋朝和明朝那样庞大的文官制度和皇家子孙,政府的开支其实相比并不大。

  明朝人范濂曾说:“元入中国定天下田税,上田每亩三升,中田二升五,合下田二升,水田五升......赋虽轻,不足法也”。沈德符则说“前元取民最轻”。对于富庶的江南而言,在元朝生活比宋明更加自由与轻松,元曲便是那个时代富裕的体现,没有衣食无忧的生活,会产生多情惬意的文学作品吗?

  由此,我们也就不难理解为什么元朝时期(至少初期和中期)老百姓生活富裕,社会安定。甚至所谓的人群分类,其实也并非多少歧视色彩,更多的是少数民族的自我封闭与保护,是实现社会分工的大协作。

  那么,是什么导致了这一帝国的崩溃,“胡无百年国运”难道真的无法逾越吗?当然不是了,清朝不就打破了。

  元帝国的消亡,根源在于纸币的泛滥。元朝末年流传着一首民谣:“堂堂大元,奸佞专权,开河变钞祸根源,惹红巾万千。”这首民谣揭示了导火索:一是“开河”,即修治黄河;二为“变钞”,滥发纸币,第二个原因更是主导因素。

  人类历史上第一种纸币“交子”在北宋初期的四川诞生,当时,成都16户富商为印造发行并经营铜钱与交子的兑换业务而开设交子铺,在丝蚕米麦将熟之时,用同一色纸印造交子,以替代笨重的铁钱。至此以后,纸币便在人类文明的兴衰中扮演着关键角色。

  康熙曾经说过,创业很难,但守业更难。一穷二白时期,光脚的不怕穿鞋的,大家齐心协力,更能做出一番事业来。到了守业阶段,富有阶层为了保住地位,不断提高进入门槛,社会流动性减少,中产阶级则前怕狼后怕虎,既想进入更高阶级,更怕落入底层,摇摆成为了常态。元帝国,同样面临着这一难题。

  元朝实行了中国历史上第一个“行省制”,我们今天看到的江南浙北分割,苏北与山东的渊源都起源于此时,“制衡”也被后世君王普遍采纳。元朝初期确定的社会分工大协作也取得了很好的效果,在元大都的大殿上,再次出现了万国来朝的盛景。然而,社会是在发展进步的,一个再好的制度都需要不断调整适应新需求,变才是永恒的真理。

  伴随蒙古军队的松懈,吃空饷等现象普遍发生,加上边境治理成本提升,军费开始大大增加。在庙堂之上,人员编制不断膨胀,君王赏罚无度,既造成了人才的大量浪费,也给财政供养增加了巨大的负担。在民间经济上,人口不断增加,人均土地面积减少,大富豪大地主必然选择兼并土地,使得失地农民持续增加,社会不稳定因素增加,政府税收日益减少。商业领域,在没有生产力革命时,工商业是个存量市场,欧洲正在黑暗时代,四大汗国较为封闭,元朝的工商业发展速度减慢,商品和资本的流动性枯竭,工商业税收也越发困难。元朝的税收出现了整体性的问题,财政赤字日趋严重,国库逐渐枯竭,为解决这一燃眉之急,纸币再次走进了殿堂之上,在人类历史上第一次被大规模使用。

  人类对于新生事物的认知往往具有滞后性,当时的君王听见了纸币可以立马解决财政问题,当然是欣然同意的。本港台直播开奖的app,于是,以金银作为储备,元朝纸币便在国家信用的背书下流通起来。当时的百姓,面对拥有政府背书,并且更加便捷的纸币,当然是乐于接受的。在纸币流通前期,纸币极大地促进了社会经济的繁荣,也缓解了财政赤字危机。元初统治者了解金末货币恶性通货膨胀所造成的危害,货币政策及实施相对谨慎,通过控制货币发行数量、设置金银平准库、完善货币回收等制度以及严格打击伪币的货币法令等举措,有意识地保证元钞币值。

  然而,面对纸币的鸡血作用,人性的贪婪再次爆发,加上财政支出的结构性问题并未解决,纸币的印发数越来越大。后来的帝王更是只看到了来钱的快,于是乎,修建宫殿缺钱了,办理节庆缺钱了,打仗缺钱了,统统的都来印纸币了。时间一长,老百姓便发觉了纸币的超发,纸币的真实面值大幅度贬值,社会物价开始暴涨,通货膨胀爆发了,对于今天的经济学家,这依旧是难解的,那个时候的帝王自然更是没有头绪,只能更多的印,纸币更加的贬值,物价更高,整个社会金融体系加速走向崩溃。元顺帝即位后,但元钞加速贬值,通货膨胀便已近失控,至正六年(1346),1两金值300贯中统钞,1两银值30贯中统钞。至正十年(1350),贬为1两金值500贯中统钞。

  国家金融体系的崩溃后,民间贸易往来便走向了多元化的货币供给,金融霸权也从国家政府流失到地方强权手中,社会治理体系也随之坍塌,在随后的农民起义中,元帝国走进了历史的碑文中。